SINT-NIKLAAS.  Het Sint-Niklase Broederschap van Onze Lieve Vrouw van Halle trekt op 7 september voor de 335ste op bedevaart keer naar Halle. De grote bedevaart is een wandeltocht van 60 kilometer. Het vertrek is voorzien rond 3.40 uur met aankomst in Halle rond 17 uur.  Er kan ook gekozen worden voor een kleine bedevaart van 20 kilometer en een fietsbedevaart van 60 kilometer. Die vertrekt rond 12.30 uur aan de kapel van Onze Lieve Vrouw van Halle. Wie wil, kan ook kiezen voor de busbedevaart. In Halle staat een eucharistieviering op het programma, waarna de deelnemers per bus terug naar Sint-Niklaas worden gevoerd.

De 41-jarige Tom Vercauteren stapt voor de 25ste keer mee: "Het is voor mij een manier van thuiskomen. Niet gewoon thuis, maar Thuis.  Met de auto is het een uurtje rijden, te voet ben je 11 uur effectief aan het stappen. Onderweg is er altijd een moment dat ik me afvraag: Wat loop ik hier nu weer te doen? Waarom ben ik hier in Godsnaam aan begonnen? Waarom offer ik mijn kostbare tijd op, en ben ik niet thuis bij mijn gezin. Ik werk fulltime, dus ik zie mijn kinderen en echtgenote al te weinig wat mij betreft. En dan gaat de zon op boven de velden, en wat later zie je de basiliek, en dan weet je dat je Thuis bent. Dan weet je dat je even mag tot rust komen in de armen van Maria. Zo voelt dat voor mij."

Inschrijven kan tot 26 augustus via bedevaartstniklaashalle.blogspot.com. (mb)