BEVEREN. Jean-Marie Pfaff heeft vrijdag de titel ‘Ereburger van Beveren’ uitgereikt gekregen van burgemeester Marc Van de Vijver. Pfaff kreeg de titel als blijk van grote waardering en erkenning voor zijn carrière en zijn bijzondere verdienste voor Beveren.

De bekende doelman was het tiende kind uit een gezin van 12 kinderen en groeide op in Beveren.  Hij sloot zich op 10-jarige leeftijd aan bij SK Beveren. In het seizoen ‘71-’72 maakt hij zijn debuut bij het eerste elftal. Midden jaren ‘70 was Pfaff eerste doelman bij SK Beveren. Daar beleefde hij samen met o.a.  Jean Janssens, Heinz Schönberger, Freddy Buyl, Wilfried Van Moer en Albert Cluytens de gloriejaren van SK Beveren. Hij speelde bij Beveren 280 eersteklaswedstrijden en is daarmee met de meest succesvolle speler uit de Beverse geschiedenis. In 1978 won SK Beveren de Beker van België en in 1979 werd de ploeg landskampioen. In 1978 won Jean-Marie de Gouden Schoen. In de zomer van 1982 maakte hij de overstap naar Bayern Munchen, waarmee hij drie landstitels op rij won en in totaal 156 Bundesliga-wedstrijden voor Bayern München. In 1987 werd Pfaff erkend als wereldkeeper. Hij werd zowel in het binnen- als buitenland beschouwd als een van de beste doelmannen ter wereld. Als eerste doelman van het Belgische nationale elftal groeide hij uit tot de populairste Rode Duivel. 

"Beveren is met recht en rede trots op zijn rijke voetbalgeschiedenis en daar heeft Jean-Marie een niet te onderschatten rol in gespeeld. Hij zette Beveren op de kaart in alle uithoeken van de wereld. Hoewel hij een schitterende internationale carrière uitbouwde, bleef hij Beveren - waar zijn carrière startte en hij de kansen kreeg - altijd dankbaar en trouw. Waar hij ook komt, verwijst hij met trots en liefde naar zijn Beverse roots. Wie Pfaff zegt, zegt SK Beveren en omgekeerd", aldus burgemeester Marc Van de Vijver. 

Jean-Marie Pfaff geniet nog altijd hoog aanzien in de voetbalwereld. Zijn fans kennen hem ook onder zijn bijnaam ‘El Sympatico’. (mb, foto’s: Beveren)