WAASMUNSTER. In het Groot en Klein Broek tussen Sombeke en Elversele zijn enkele zeldzame watervogels opgemerkt zoals de zomertaling, steltkluut, purper- en zilverreigers en woudaap. De grootste verrassing is dat er nu ook lepelaars zijn opgedoken. Dat zijn witte reigers met een opvallende brede platte lepelvormige snavel. In een rustig rietveld bouwden de vogels een broedkolonie met tien nesten. Bovendien zijn de jongen goed te zien vanop een vast uitkijkpost van  vzw Durme dat het gebied beheert. De Lepelaars zijn erg zeldzaam. Het totaal aantal broedparen in Vlaanderen werd de laatste jaren geschat op slechts 23-40.

Door de verscheidenheid aan watervogels wordt het gebied nu al ‘het Sombeekse Zwin’ genoemd. Tussen half juli en half augustus zorgen opvallend paarse velden met bloeiende kattestaarten voor een extra mooi uitzicht.  

Het gebied is sinds enkele maanden onder invloed van getijden. Dat heeft dan weer te maken met het Sigmplan. "Bij de uitstippeling van het overgangsbeheer waren binnen vzw Durme wel wat natuurdoelen gesteld, maar het nu al bekomen natuurresultaat overtreft alle verwachtingen.", klinkt het. "Deze tijdelijke inrichtingen bieden slechts een klein voorproefje van wat over enkele jaren het Groot en Klein Broek zullen worden na het doorgraven van de dijk van de Durme. Dan zal dergelijk natuurparadijs zich hier over een veel grotere oppervlakte kunnen vormen onder invloed van de getijden." (mb, foto: Joris Everaert)