SINT-NIKLAAS. Vanaf vandaag wordt het kruispunt Plezantstraat-Spoorweglaan vierkant groen. Dat is een conflictvrije regeling in combinatie met een verbod voor linksafslaand verkeer vanuit de Spoorweglaan (R42) naar de Plezantstraat. Fietsers zullen buiten de spitsuren op een knop moeten drukken om groen licht te krijgen. Aanleiding voor de wijziging is het dodelijk ongeval van 20 oktober vorig jaar, waarbij een jonge vrouw om het leven kwam. 

"Het Agentschap Wegen en Verkeer heeft onderzocht welke mogelijkheden er waren om de verkeersveiligheid op dit kruispunt te verbeteren. De gekozen maatregelen werden in overleg met de stad Sint-Niklaas uitgewerkt. Door de volledige conflictvrije verkeerslichtenregeling kruisen voetgangers fietsers en wagens elkaar niet. Veiligheid primeert steeds op doorstroming", duidt Vlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters.

fietsers en voetgangers tegelijk groen

De conflictvrije regeling betekent in dit geval dat alle fietsers en voetgangers tegelijkertijd groen krijgen en dat alle andere weggebruikers wachten voor een rood licht. Het gaat niet over een volwaardig vierkant groen omdat het in dit geval niet toegelaten is om het kruispunt diagonaal over te steken. Dit om verwarring te vermijden voor fietsers die naast het vierkant groen nog een tweede groenfase krijgen op het kruispunt. Die aparte groenfase komt er voor de fietsers langs de Spoorweglaan (R42) die samen groen krijgen met het rechtdoorgaand verkeer vanuit de Spoorweglaan.

Eén cyclus waarbij iedere tak van het kruispunt aan de beurt komt om groen te krijgen, duurt doorgaans 120 seconden. Binnen deze cyclus zal er telkens 1 keer vierkant groen voorkomen. Dat betekent dat fietsers en voetgangers dus langer dan tot nog toe het geval was zullen moeten wachten op groen licht. Omgekeerd zal ook het gemotoriseerd verkeer langer moeten wachten omdat zij na de groentijd voor de zachte weggebruikers beurtelings terug groen krijgen. Om de wachttijden in te korten en om het verkeer op het kruispunt veiliger te maken is dan ook beslist de linksaf-beweging vanaf de Spoorweglaan (R42) naar de Plezantstraat te verbieden. Belangrijk is ook dat fietsers en voetgangers nu buiten de spitsuren (7u30-9u30 en 15u-18u) niet meer automatisch groen krijgen maar op de drukknop moeten drukken om groen te krijgen. (mb)