SINT-NIKLAAS. De zonnige zondag heeft het mindere weer op vrijdag en zaterdag ruimschoots goedgemaakt voor de Vredefeesten in Sint-Niklaas.  Door het mindere weer konden de ballons vrijdag- en zaterdagavond niet opstijgen. Zaterdagochtend, zondagochtend en -avond was het weer wel gunstig om de ballons te laten opstijgen. De tienduizenden bezoekers rond de Grote Markt kregen een ballonspektakel te zien.

Het stadsfestival Villa Pace had minder last van het weer. Ongeveer 9000 muziekliefhebbers kwamen naar het concert van Hooverphonic. Verder kregen ook Stikstof, Stake, Bart Peeters en Baloji veel bijval. 

De Ballonloop telde drieduizendtal deelnemers. Bij heel wat activiteiten van de Open Monumentendag in de stad was een het een ware overrompeling. De wereldmarkt regende nog een beetje uit op zaterdag, maar op zondag was het daar over de koppen lopen. Voor de politie werd het een heel veilige en rustige editie, met slechts één beperkt incident. (mb)